Acerca de nosotros

El equipo de Paleoclimatología, Macroecología y Macroevolución de Vertebrados
 
 

Publicados los últimos trabajos del homenaje a Nieves López Martínez

 

Ya se han publicado los últimos cuatro trabajos del homenaje a Nieves López Martínez. Por cuestiones de espacio en la revista, no pudieron ser incluidos en los volúmenes especialmente dedicados al evento, así que se han publicado como parte de un número normal de la Spanish Journal of Palaeontology,  junto a otros trabajos no pertenecientes a este homenaje. Aquí están los datos de los cuatro estudios:
 
  • Aquirre, E. 2013. Recent debate and heavy evidence on human origin. Spanish Journal of Palaeontology, 28 (2): 123-128.
  • Álvarez-Sierra, M.A., García-Paredes, I., Hernández-Ballarín, V., van den Hoek Ostende, L.W., Hordijk, K., López-Guerrero, P., van der Meulen, A.J. Oliver, A. & Peláez-Campomanes, P. 2013. Models of historical biogeography and continental biochronology. Spanish Journal of Palaeontology, 28 (2): 129-138.
  • Marugán-Lobón, J., Blanco Miranda, D., Chamero, B. & Martín Abad, H. 2013. On the importante of examining the relationships between shape data and biologically meaningful variables. An example studying allometry with geometric morphometrics. Spanish Journal of Palaeontology, 28 (2): 139-148. 
  • Morales, J., Peláez-Campomanes, P., Abella, J., Montoya, P., Ruiz, F.J., Gibert, L., Scott, G., Cantalapiedra, J.L. & Sanisidro, O. 2013. The Ventian mammal age (latest Miocene): present state. Spanish Journal of Palaeontology, 28 (2): 149-160.
 
Ya sólo falta que salgan las versiones on-line de los trabajos. Aunque todavía puede tardar un tiempo, la buena noticia es que los dos anteriores números finalmente fueron puestos a libre disposición del público justo antes de las navidades, así que ya pueden consultarse en la web de la Spanish Journal of Palaeontology. En cuanto tengamos noticia de que estos últimos están también disponibles, os lo haremos saber.

Ecología, clima y árboles filogenéticos

La evolución de las dietas de los herbívoros fósiles siempre es un tema de interés para los paleontólogos y otros científicos interesados en los cambios ambientales ya que, además de decirnos lo que comían las especies, nos ofrece jugosas evidencias sobre cómo eran los paisajes donde habitaban.

Los paisajes abiertos —dominados por herbáceas— sufrieron una gran expansión en los últimos diez millones de años, coincidente con el enfriamiento global que tuvo lugar en ese momento, a finales del Mioceno. Hasta hace poco se consideraba que con estos nuevos paisajes cambiaron las dietas de los herbívoros, que eran originalmente ramoneadores —se alimentaban principalmente de frutas y hojas—, hacia un progresivo predominio del pasto en la dieta. Este gran paso evolutivo hizo que grupos como los rumiantes —jirafas, búfalos, antílopes, ciervos, etc— tuvieran una gran diversificación. Este cambio unidireccional en las dietas, pasando de ramoneador a dietas mixtas y de ahí a dietas exclusivamente pastadoras, ha sido aceptado durante mucho tiempo, basándose principalmente en la interpretación de la morfología dental de las especies, como la altura de los dientes o hipsodoncia.

Sin embargo, con el desarrollo de nuevas técnicas de análisis de dietas basadas en dientes fósiles, tales como los isótopos estables o los patrones de desgaste, los paleontólogos han visto que la incorporación de pasto a las dietas seguramente ya empezó hace unos veinte millones de años. Estas evidencias, sumadas a nuevos descubrimientos paleobotánicos, ponen en tela de juicio el escenario clásico. Algunos autores ya apuntaban que los cambios en los ecosistemas del Mioceno inferior fueron tan drásticos que impulsaron la aparición de las dietas mixtas como una estrategia de flexibilidad. De hecho las especies con estas dietas son muy abundantes en el registro fósil, lo que apunta que su importancia va más allá de ser un mero paso intermedio y que pudieron representar una verdadera ventaja adaptativa. 

Lo curioso es que estas dos hipótesis no se habían contrastado hasta ahora. El problema radica en que las evidencias directas de dietas —isótopos y desgaste del esmalte— sólo están disponibles para unas decenas de especies fósiles de las más de mil que han tenido los rumiantes en sus cincuenta millones de años de historia. De manera que, a día de hoy, la única manera de afrontar estas cuestiones a escala global es mediante una aproximación neontológica. Es decir, sabemos lo que comen las especies de rumiantes actuales y sabemos, gracias a su árbol filogenético, los procesos evolutivos que han dado lugar a esas especies. También tenemos información climática para esos cincuenta millones de años. Así que, en colaboración con un equipo de biólogos evolutivos canadienses, nos decidimos a integrar toda esta información y construimos una serie de modelos evolutivos que representaban las hipótesis de partida y vimos cual explicaba mejor la diversidad de dietas que vemos en las especies de hoy en día. Es la primera vez que el clima se incluye directamente en modelos evolutivos de este tipo. Y esto es genial, porque el clima se menciona mucho en la literatura evolutiva, pero muy pocas veces se contrasta directamente su papel. Los resultados se pueden consultar en:

Como resumen, podemos indicar que descubrimos que las tasas de diversificación se dispararon hace entre 24 y 20 millones de años, poco despues de la aparición de las dietas mixtas, y esto ocurrió en un momento en el que la temperatura global era muy alta. Las dietas pastadoras supusieron también una innovación evolutiva hace unos 12-14 millones de años, aunque no fueron una novedad tan importante como las dietas mixtas. Por tanto, este proceso comenzó mucho antes de lo que se contempla en los trabajos clásicos y universalmente aceptados. El modelo señala que las tasas de diversificación han ido, en general, decreciendo hacia el presente, a medida que la temperatura descendía. Además, lejos de ser un proceso evolutivo unidireccional, observamos que la evolución de las dietas en rumiantes se ha caracterizado por ser muy flexible, existiendo muchas transiciones entre las dietas mixtas y las pastadoras en ambas direcciones.

En resumen, nuestros datos ofrecen una visión muy distinta de lo que ha sido una constante en los trabajos de paleoecología de los ecosistemas terrestres del Cenozoico. El trabajo recién publicado es un ejemplo de las posibilidades que ofrecen las faunas actuales para entender el pasado y da pie a un siguiente paso muy interesante: un conocimiento más extenso de las dietas de los rumiantes fósiles nos ofrecerá evidencia directa de los cambios en sus dietas así como una visión más precisa de los cambios ambientales de los ecosistemas terrestres y su impacto en las faunas de mamíferos durante el Neógeno-Cuaternario.

Un año de incorporaciones

Ya se está acabando el año y toca hacer un poco de recapitulación sobre lo que estos últimos 365 días han supuesto para el equipo de PMMV. Y hoy vamos a empezar con las incorporaciones de nuevas (y no tan nuevas) caras al equipo.

Empezaremos por los más jóvenes, que este año han sido poquitos. Por un lado, los planes de estudios adaptados al Espacio Europeo de Educación Superior (Bolonia) mantienen a la mayor parte del alumnado pegado a sus libros y tareas; por otro lado, la crisis económica genera una incertidumbre sobre la carrera científica que no les anima a despegarse de esas mismas tareas para perseguir sueños investigadores; finalmente, la insaciable búsqueda de financiación hace que nosotros mismos tampoco tengamos un tiempo abundante para poder dedicárselo a los pocos que finalmente se animan. Pero pese a todo, tres valientes estudiantes de grado se unieron este año a PMMV. Mientras que Noelia Sánchez está investigando la geoquímica isotópica de los ecosistemas dominados por plantas C4, Daniel Casamayor y Alicia Ávila, como integrantes del Grupo de Paleontología del Equipo de Introducción a la Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas, enmarcan sus trabajos en el estudio de las faunas de carnívoros y aves del Mioceno Medio, respectivamente.

Si pasamos a personajes más veteranos, también hemos tenido una serie de incorporaciones postdoctorales muy interesantes. Por un lado, Laura Domingo, recién regresada de la Universidad de California, se ha incorporado al Departamento de Paleontología de la UCM con un contrato PICATA del Campus de Excelencia Internacional de la Moncloa. Por el otro lado, tanto Soledad Domingo como Gema Alcalde se han incorporado como miembros asociados de PMMV, a la espera de poder optar a financiación postdoctoral más o menos estable (que confiamos no tardará demasiado en llegar). Todas ellas han sido colaboradoras habituales del equipo PMMV en los últimos años, ya sea trabajando codo con codo en las excavaciones comunes en que participamos o asistiendo a los mismos congresos (la foto que acompaña a este párrafo es del EJIP que se celebró en 2009 en Portugal) o colaborando en diversas publicaciones. Con estas tres incorporaciones, se refuerza aún más el perfil paleoecológico y paleoambiental de PMMV, con toques geoquímicos, tafonómicos y ecomorfológicos.

Así que, en definitiva, seis nuevos investigadores forman parte de PMMV, contribuyendo a su renovación y aportando ideas refrescantes, nuevas líneas de investigación y muchos ánimos.

La nueva doctora de PMMV

El pasado viernes 8 de Noviembre de 2013 tuvo lugar el solemne acto de defensa por el cual nuestra querida Ana vió reconocida la ingente labor científica que ha realizado en los últimos años con el merecido galardón de un doctorado Sobresaliente "cum laude" con mención europea (¡no había más títulos para conseguir!).

La defensa se celebró en el Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias de la Universidad Complutense de Madrid, bajo el escrutinio de un selecto tribunal conformado por cinco investigadores de renombre internacional: Humberto Astibia Ayerra (Universidad del País Vasco), Maria Rita Palombo (Università degli Studi di Roma "La Sapienza"), Jorge Morales Romero (Museo Nacional de Ciencias Naturales, CSIC), Laura Domingo Martínez (Universidad Complutense de Madrid) y Jesús Marugán Lobón (Universidad Autónoma de Madrid). 

Como muchos ya sabéis, la Dra. Ana Rosa Gómez Cano ha realizado su tesis doctoral en el Departamento de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid, bajo la dirección de Manuel Hernández Fernández y María Ángeles Álvarez Sierra. Sobre la temática concreta de su estudio, el título del trabajo es "Análisis bioclimático y paleoecológico de las faunas de roedores de Mioceno Superior Ibérico" y, además de los habituales capítulos de introducción y conclusiones, los cinco capítulos principales de la memoria de la tesis doctoral de Ana fueron los siguientes:

Aunque centrada en el estudio de las faunas de roedores ibéricos del Mioceno Superior, está claro que Ana ha dado un repaso muy intenso a diversas técnicas e análisis, incluyendo biocronología, macroecología, paleoecología, ecomorfología y paleoclimatología. Para la realización de todos estos estudios, Ana ha tenido que recorrer las colecciones guardades en diversos museos del Mundo (Muséum national d'Histoire naturelle en París, American Museum of Natural History en Nueva York, National Museum of Natural History de la Smithsonian Institution en Washington D.C.) así como aprender nuevas técnicas de análisis de la morfología dental en Laboratorie de Biometría y Biología Evolutiva de Lyon. Como resultado, su tesis dotoral presenta una aproximación a la evolución y paleocología de las ricas y complejas faunas de roedores del Mioceno Superior ibérico (en realidad de toda la Región Iberoccitana) con una profundidad y detalle que no se habían alcanzado hasta este momento.

Para los que no podáis aguantar ya las ganas de empezar a leer, dos de los capítulos ya han sido publicados; el resto están en proceso de serlo más o menos en breve (como siempre, además de colgarlos en nuestra web, os iremos informando a través de nuestra red de comunicación habitual, en Twitter o Facebook, así que manteneos atentos).

Tanto PMMV como sus muchos amigos de otros equipos de investigación afines felicitamos a Ana por la conclusión de su doctorado y le deseamos mucha suerte y ánimos en la nueva etapa postdoctoral que inicia en estos momentos, la cual seguro que vendrá cargada de muchas publicaciones y nuevas líneas de investigación apasionantes.

Continua el homenaje a Nieves López Martínez

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Esta misma semana hemos podido ver el flamante segundo volumen editado por la Spanish Journal of Palaeontology en homenaje a Nieves López Martínez (28 (1); Junio, 2013), con el cual continua el tributo rendido por numerosos paleontólogos y geólogos europeos hacia nuestra querida profesora, mentora, colaboradora y amiga. Este homenaje se inició en Mayo de 2012 con una reunión científica en Miraflores de la Sierra, y en Diciembre cristalizó en un primer volumen que se ve ahora complementado.

Nuevamente, tanto los editores invitados para coordinar este volumen (María Ángeles Álvarez Sierra, Humberto Astibia Ayerra, Manuel Hernández Fernández y Salvador Moyà Solà), como los autores y revisores de los manuscritos han realizado un gran trabajo para presentar diez artículos con temáticas muyy diferenciadas, aunque siempre relacionados de una u otra manera con la trayectoria profesional de Nieves, desde la sistemática de mamíferos a los trabajos de reconstrucción paleo-artística, o los estudios sobre fósiles de reptiles y peces:

 

 

  • Vianey-Liaud, M. & Lebrun, R. 2013. New data about the oldest European Lagomorpha: Description of the new genus Ephemerolagus. Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 3-16.
  • Gomes Rodrigues, H., Marivaux, L. & Vianey-Liaud, M. 2013. On the status of early Eucricetodontinae (Muroidea, Rodentia) with a special focus on the Atavocricetodon vs. Eucricetodon issue: Morphometrical and microstructural aspects. Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 17-28.
  • Cárdaba, J.A., Presumido, M., Fesharaki, O., Casado, A.I., Perales, P. & Muñiz Pérez, M. 2013. New data on the mammalian systematics and biostratigraphy of the Middle Miocene from Húmera (Pozuelo de Alarcón, Madrid). Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 29-42.
  • Ansón, M. & Hernández Fernández, M. 2013. Artistic reconstruction of the appearance of Prosantorhinus Heissig, 1974, the teleoceratine rhinoceros from the Middle Miocene of Somosaguas. Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 43-54.
  • Pérez García, A. 2013. Turtles from the Middle Miocene (MN5) of Somosaguas (Pozuelo de Alarcón, Madrid, Spain). Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 55-60.
  • Rasskin-Gutman, D., Elez, J., Esteve-Altava, B. & López-Martínez, N. 2013. Reconstruction of the internal structure of the pore system of a complex dinosaur eggshell (Megaloolithus siruguei). Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 61-68.
  • Bardet, N., Martin, G., Corral, J.C., Pereda Suberbiola, X. & Astibia, H. 2013. New mosasaurid teeth (Reptilia: Squamata) from the Maastrichtian of Albaina (Laño Quarry, Condado de Treviño). Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 69-78.
  • Poyato-Ariza, F.J. & Martín-Abad, H. 2013. History of two lineages: comparative analysis of the fossil record in Amiiformes and Pycnodontiformes (Osteichthyes, Actinopterygii). Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 79-90.
  • Pickford, M. 2013. Conohyus simorrensis (Lartet, 1851) (suidae, mammalia) from the Middle Miocene of Carpetana (Madrid, Spain). Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 91-102.
  • Buscalioni, A.D., Alcalá, L., Espílez, E. & Mampel, L. 2013. European Goniopholididae from the Early Albian Escucha Formation in Ariño (Teruel, Aragon, Spain). Spanish Journal of Palaeontology, 28 (1): 103-122.

 

Esperamos que la versión on-line no se haga esperar demasiado para que todos podáis disfrutar de este interesante volumen, aunque llevamos seis meses esperando la aparición on-line del volumen anterior... así que cargaos de paciencia. Así son las webs institucionales...

¡Volvemos al campo!

Por que.. desde el 16 hasta el 29 de Mayo estaremos de nuevo en el Yacimiento Paleontológico de Somosaguas. Un año más dan comienzo las tareas de excavación de este yacimiento en el que llevan desarrollandose tareas desde hace más de 10 años. 

imagen de J.L. Cantalapiedra

Este yacimiento está situado dentro del campus universitario que tiene la Universidad Complutense de Madrid en el municipio de Pozuelo de Alarcón. Debido a su ubicación, este yacimiento permite al público general conocer de primera mano el trabajo de campo de los paleontólogos y descubrir cómo era Madrid hace 14 millones de años.

Durante quince días al año abrimos este yacimiento del Mioceno, donde cerca de medio centenar de estudiantes universitarios participarán un año más para aprender las técnicas de excavación paleontológicas. Además, como parte de las actividades de la campaña de excavación, los sábados 18 y 25 de Mayo se organizarán Jornadas de Puertas Abiertas con visitas guiadas en el yacimiento, una pequeña exposición y actividades diseñadas para los más pequeños.

Se trata de una experiencia única para acercarse al mundo de la paleontología de la mano de profesionales de la Universidad Complutense de Madrid y del Museo Nacional de Ciencias Naturales. Para más información iremos publicando noticias sobre la campaña en el blog y a través de nuestra cuenta de twitter @_pmmv_ y con el hastag #SOM13

 

 

¡¡vente a conocer el Mioceno Madrileño!!

 

 

PMMV participará un año más en el EJIP

Ya falta menos para la úndécima reunión anual de nuestros jóvenes paleontólogos conocida como EJIP (Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología). Este año tendrá lugar en Atarfe (Granada) los días 17-20 de Abril, y allí se encontrarán varios miembros del equipo de PMMV presentando los resultados de algunas de nuestras investigaciones, así como otras cuestiones de rabiosa actualidad:

  • Cantalapiedra, J.L., FitzJohn, R.G., Kuhn, T.S., Hernández Fernández, M., DeMiguel, D., Azanza, B., Morales, J. & Mooers, A.Ø. El empleo de las filogenias en el estudio de la evolución: el caso de la dieta de los rumiantes.
  • Gómez Cano, A.R. & López Guerrero, P. Clases en la calle como herramienta de protesta: el ejemplo de "La 'Uni' en la calle".
  • Pérez, P., Fraile, S., Sanisidro, O., Oliver, A., Hernández-Ballarín, V., Alberdi, M.T., Pickford, M., García Yelo, B.A., Cantalapiedra, J.L., Alcalde, G.M., Cantero, E. & Morales, J. Estudio preliminar de la asociación faunística turoliense de Corral de Lobato (Molina de Aragón, Guadalajara).
  • Rey Samper, J.J., Ramiro Camacho, A., Gómez Cano, A.R. & Hernández Fernández, M. Efecto del cambio climático aragoniense en la estructura de edades de las comunidades de roedores de la Cuenca de Madrid.
  • Romero-Nieto, D., García Yelo, B.A. & Fesharaki, O. Paleopeli: un viaje por la historia de la vida a través de películas paleontológicas.

¡Allí nos veremos!

La Universidad vuelve a la calle

En PMMV nos hacemos eco de la nota de prensa que han lanzado la coordinadora de "la Complu en la calle" para la próxima convocatoria a nivel regional de la comunidad de Madrid para el 9 de Marzo.

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LA UNIVERSIDAD MADRILEÑA SALDRÁ A LA CALLE EL PRÓXIMO 9 DE MARZO

EL SÁBADO 9 DE MARZO CIENTOS DE PROFESORES DE TODAS LAS UNIVERSIDADES PÚBLICAS MADRILEÑAS, MÁS UNED Y CSIC, SALDRÁN A LA CALLE A IMPARTIR CLASES PARA REIVINDICAR SU LABOR COMO DOCENTES E INVESTIGADORES Y PARA PROTESTAR CONTRA LOS RECORTES EN DOCENCIA E INVESTIGACIÓN,  LA SUBIDA DE TASAS Y  LA PRIVATIZACIÓN DE LA UNIVERSIDAD PÚBLICA.

LA ACCIÓN SERÁ ORGANIZADA POR COORDINADORAS EN CADA UNA DE LAS UNIVERSIDADES, AGRUPADAS A SU VEZ EN UNA COORDINADORA CENTRAL, “LA UNI EN LA CALLE”.

EN UNA PRIMERA ESTIMACIÓN, SE CALCULA QUE AL MENOS 400 PROFESORES IMPARTIRÁN CLASE EN LA CALLE Y EN OTROS ESPACIOS ABIERTOS AL PÚBLICO DE TODA LA COMUNIDAD AUNTÓNOMA DE MADRID.

El pasado 2 de febrero, la recientemente formada Coordinadora Regional “La Uni en la calle” convocó una jornada de clases en la calle para el sábado 9 de marzo, en el marco del Plan de Acción Universidad que pactó en los pasados encuentros de Sevilla y Barcelona el llevar a cabo diversas acciones reivindicativas la primera semana de marzo. Representantes de las respectivas Coordinadoras de la Universidad Carlos III, Universidad Rey Juan Carlos, Universidad Autónoma de Madrid-CSIC, Universidad Politécnica, Universidad de Alcalá de Henares, Universidad Complutense de Madrid y Universidad Nacional de Educación a Distancia empezaron a organizar esta acción que tiene como objetivos fundamentales mostrar a la sociedad la labor de las universidades públicas madrileñas y protestar contra la abusiva subida de tasas universitarias, los recortes en los presupuestos de las Universidades públicas, los recortes en proyectos de Investigación, desarrollo e innovación (I+D+I) y en becas de movilidad e investigación, y contra el proceso de privatización de la Universidad pública, que pretende ponerla al servicio de las grandes empresas y poderes financieros y no al del conjunto de la sociedad.

La Coordinadora Regional “La Uni en la calle” comenzó la redacción de un manifiesto común y de sendas cartas a las autoridades políticas y a las autoridades académicas, textos que serán aprobados antes de su difusión en asambleas abiertas en todas las Universidades.

Además, se abordaron también aspectos organizativos, como es el reparto de zonas de la región donde realizará la acción cada Universidad, así como el establecimiento de espacios comunes del centro de la capital en la que darán clase profesores de todas ellas; la gestión de locales públicos y de elementos técnicos de sonido y audiovisuales necesarios para las clases; la política de comunicación y difusión; el calendario para la elaboración de un programa general que recoja todas las clases; la convocatoria de un acto final de celebración y protesta; etc.; etc.

Para más información: http://unienlacalle.net/

Sobre cada Universidad: 

http://ucm.unienlacalle.net/,

http://uam.unienlacalle.net/,

http://upm.unienlacalle.net/,

http://uc3m.unienlacalle.net/

Contactos:

Coordinadora en la Universidad Complutense: lacompluenlacalle@gmail.com;

Coordinadora en la Universidad de Alcalá: lauahenlacalle@gmail.com;

Coordinadora en la Universidad Autónoma: xlapublica@gmail.com;

Coordinadora en la Universidad Carlos III: uc3menlacalle@gmail.com;

Coordinadora en la Universidad Politécnica: upmenlacalle@gmail.com;

Coordinadora en la UNED: unedenlacalle@gmail.com;

Coordinadora en la Universidad Rey Juan Carlos: laurjcenlacalle@gmail.com.

Nieves López Martínez, el entusiasmo por la Ciencia

Si la semana pasada os contábamos sobre la reciente publicación del primer volumen en homenaje a Nieves López Martínez aquí os presento el texto en castellano del prefacio preparado por los editores del mismo.

NIEVES LÓPEZ MARTÍNEZ,

EL ENTUSIASMO POR LA CIENCIA

Nieves nació en Burgos el 5 de febrero de 1949 y falleció, demasiado pronto, el 15 de Diciembre de 2010. Desde muy joven mostró unas capacidades intelectuales extraordinarias y un especial interés hacia las Ciencias Naturales y el dibujo. Estudió en la Universidad Complutense de Madrid dónde se licenció en Ciencias Biológicas en 1970; aquí conoció al Profesor Emiliano Aguirre y, como muchos otros estudiantes, quedó atrapada por su fascinadora personalidad; de forma que, cuando le propuso iniciar una investigación sobre los lagomorfos (picas, conejos y liebres) del registro fósil español, Nieves comenzó esa tarea con la energía y entusiasmo que siempre la caracterizaron. Con los años se convirtió en una reconocida y prestigiosa especialista  en ese grupo, especialmente difícil y complicado, de micromamíferos.

En una época (1971-1973) en la que muy pocos científicos salían de nuestras fronteras, Nieves obtuvo una beca de Cooperación del Gobierno Francés para realizar la tesis doctoral, bajo la supervisión del Dr. Thaler, en la Universidad de  Montpellier. En 1972, presentó el Diplôme d’Études Aproffondus (DEA) y, en 1974, defendió su primera Tesis doctoral, Docteur Specialité (Paléontologie). Esos años en Francia le sirvieron para relacionarse con numerosos colegas con los que mantuvo, a lo largo de su carrera, intensos lazos profesionales y personales (Michaux, Vianey-LiaudAguilar, Mein, Hugueney, Godinot, Marandat, Sigé, entre otros). En Montpellier, también tuvo la oportunidad de asistir a algunos cursos de Geología, disciplina que siempre la interesó mucho, e incluso realizó un campamento con el prestigioso Profesor Mattauer en los Alpes. De vuelta a España, y después de haber disfrutado de una beca Predoctoral PFPI (1974-1977) en el Instituto “Lucas Mallada” del CSIC, obtuvo, en 1976, el título de Doctora en Ciencias (Sección Biología) en la Facultad de Ciencias Biológicas de la UCM y, en 1977, el de Doctora en Ciencias (Sección Geología) en la Facultad de Ciencias Geológicas de la UCM. Por ésta última Tesis recibió el Premio extraordinario de Doctorado.

Su carrera docente universitaria comenzó en 1978 como Profesora Adjunta Interina en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM). En esta Universidad permaneció hasta 1982 y siempre mantuvo un vínculo muy especial con esa institución y los colegas que allí trabajan. En 1982 regresó a la Universidad Complutense, universidad en la que desarrolló la mayor parte de su carrera científica, como Profesora Adjunta Numeraria y en 1983 obtuvo la Cátedra de Paleontología. En sus más de 30 años como docente impartió clase de numerosas asignaturas, pero aquellas con las que dejó una huella imborrable en todos sus  alumnos fueron, sin duda, la Paleontología de vertebrados y la Paleobiogeografía. Era insuperable como docente y es necesario decir que el motor de su vida profesional era alimentado, en gran parte, por su relación con los alumnos. Fue una docente innovadora que utilizó las nuevas tecnologías (campus virtual, página web, blogs, etc.) para captar la atención e interés del alumnado, fomentó la participación intensiva de los estudiantes en el desarrollo de las asignaturas que impartía y participó en varios proyectos de innovación docente con los que generó material didáctico muy diverso y original. Escribió, en colaboración con D. Jaime Truyols, un libro sobre aspectos generales de la Paleontología muy utilizado por docentes y estudiantes y fue la coordinadora de la extraordinaria "Guía de Campo de los Fósiles de España". Durante años lideró el proyecto de excavación paleontológica del yacimiento de vertebrados fósiles del Mioceno de Somosaguas que ha constituido una experiencia pedagógica novedosa y única en el ámbito de la Paleontología española. Ella fue la promotora y el alma del Doctorado Interuniversitario de Paleontología, con mención de calidad, en el que estaban implicadas tres de las universidades públicas de Madrid (UCM, UAM y UAH). Dirigió más de veinte tesinas y diplomas de estudios avanzados (DEAs) y numerosas tesis doctorales, sobre las temáticas más diversas: micromamíferos (Sevilla, 1986; Álvarez-Sierra, 1986; García Moreno, 1987; De Paz García-Guerrero, 1995; Angelone, 2005), vertebrados paleozoicos (Soler, 1993), teleósteos terciarios (De la Peña, 1993),  dinosaurios Terópodos (Torices, 2007), geoquímica (Domingo, 2008) e incluso sobre tectónica (Élez, 2008).

Su actividad investigadora era excelente, fue una de las pioneras en la dirección de  proyectos de investigación del Plan Nacional; dirigió numerosas campañas de campo y excavaciones en las cuencas continentales de la Península Ibérica y participó en las estimulantes y duras campañas en la República del Chad junto a los colegas franceses dirigidos por el Dr. Brunet (Universidad de Poitiers). Su Curriculum Vitae es impresionante, no sólo por la calidad y cantidad de su producción científica sino también por su diversidad, que sólo se puede explicar si se conocía su inquieto carácter y vocación investigadora. Publicó cerca de 200 artículos científicos y libros, participó en más de 100 congresos y reuniones científicas. No podemos reseñar todos sus trabajos pero sí debemos señalar que destacó en casi todos los campos de la Paleontología: Taxonomía, Sistemática, Tafonomía, Evolución, Paleobiogeografía, Biocronología y Bioestratigrafía. En muchos casos, fue pionera en la introducción del estudio de ciertas temáticas en nuestro país como, por ejemplo, el estudio del registro y evolución de los de los micromamíferos, en general, y de forma especial en el Cretácico/Paleoceno, Oligoceno, Mioceno y Cuaternario. Nieves introdujo la metodología de la sistemática cladística en el mundo de los micromamíferos fósiles y fue una de los primeros investigadores españoles que los utilizó para realizar estudios bioestratigráficos y biocronológicos en medios continentales. Por último, fue una precursora de los estudios de paleobiogeografía de áreas con micromamíferos. Dirigía, desde 2004, el grupo de Investigación de la UCM "Registro geológico de periodos críticos: factores paleoclimáticos y paleoambientales" y, a lo largo de su vida profesional, colaboró con numerosos colegas españoles y extranjeros con los que, además, cultivó intensas relaciones profesionales y de amistad largas y fructíferas.

Esta intensa actividad docente e investigadora tuvo justo complemento en su interés por la divulgación científica. Más allá de su actividad docente dentro del Proyecto Somosaguas de Paleontología, también destacó su participación en numerosas actividades de divulgación entre el público general ligadas al mismo; desde jornadas de puertas abiertas durante las campañas de excavación, exposiciones, y semanas de la ciencia hasta el desarrollo de materiales interactivos y finalmente la incorporación al entorno web 2.0. En 2006 se convirtió en una de los primeros catedráticos del ámbito de las Ciencias de la Tierra en desarrollar un blog en nuestro país. De hecho participó activamente en cuatro: Docencia en Paleontología de Vertebrados (http://paleovertebrata.blogspot.com.es/), Humanos y Animales (http://humanos-y-animales.blogspot.com.es/), Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas (http://investigacionensomosaguas.blogspot.com.es/) y Más Allá de Somosaguas (http://mas-alla-de-somosaguas.blogspot.com.es/). Con ello se puso a la cabeza del selecto grupo de aquellos primeros docentes universitarios que integraron las nuevas tecnologías de la sociedad de la información en su labor diaria de difusión pública de la ciencia. No hay duda de que su ejemplo sirvió de acicate para que muchos otros se internaran por esa misma vía, convirtiendo a la “paleoblogosfera” española en una de las más pujantes del ámbito internacional.

Nieves tenía una rica y arrolladora personalidad. Era entusiasta, curiosa, inquieta, fascinante. Nieves era sinónimo de valentía, rigurosidad, excelencia, talento y trabajo. Desgraciadamente nos ha dejado cuando aún tenía muchas ideas, proyectos y líneas de investigación que desarrollar. Sus alumnos, compañeros y amigos la encontramos en todas partes, en cada diente que medimos y estudiamos, en cada cladograma que cae en nuestras manos, en cada nueva (o vieja) separata que leemos, en cada paisaje que vemos y, en definitiva, en todo lo que rodea a la Paleontología.

La diversidad de intereses de Nieves López Martínez queda reflejada en este volumen de la renovada Spanish Journal of Palaeontology, el primero de los que se van a dedicar a la memoria de nuestra querida maestra, compañera y amiga. El conjunto de estos volúmenes conmemorativos reunirá una parte importante de los trabajos presentados en el workshop en homenaje a su figura celebrado del 2 al 4 de marzo de 2012 en Miraflores de la Sierra. Este evento, bajo el título “Aquello que nos faltó decirte”, organizado por Ángela Delgado Buscalioni, Manuel Hernández Fernández, Ana Rosa Gómez Cano, Adriana Oliver Pérez, Enrique Cantero Hernández, Blanca A. García Yelo, Verónica Hernández Ballarín y Omid Fesharaki Tabatabaei, reunió a más de un centenar de paleontólogos, geólogos y amigos de toda Europa.

Para finalizar, querríamos agradecer a los autores de los artículos presentados su contribución, así como a los revisores su cooperación a lo largo de los meses en que se ha fraguado este homenaje. A todos los que hemos participado en la elaboración de este primer volumen dedicado, con mucho cariño, a la memoria de Nieves López Martínez nos gustaría que los artículos y el trabajo hecho le gustaran a ella. Eso significaría que habríamos conseguido realizar un trabajo serio y riguroso.

Hasta siempre querida maestra.

Los editores invitados

Marián Álvarez-Sierra, Humberto Astibia Ayerra, Manuel Hernández Fernández y Salvador Moyà Solà

Se publica el primer volumen en homenaje a Nieves López Martínez

Acaba de llegar a nuestras manos el último número (27 (2); Diciembre, 2012) publicado de la antigua Revista Española de Paleontología, que ahora ha pasado a conocerse como Spanish Journal of Palaeontology. La revista estrena nombre y logotipo, cambia de idioma pasando a publicar exclusivamente artículos en inglés y renueva ligeramente su imagen. Una nueva etapa en la revista de la Sociedad Española de Paleontología no podía iniciarse de ninguna otra manera más que con la publicación del primero de los volumenes que se editarán en homenaje a nuestra querida maestra, compañera y amiga, Nieves López Martínez. Dichos volúmenes son la derivación inevitable del workshop que se celebró la primavera pasada para honrar su vida y obra y reunen algunas de las contribuciones que allí se presentaron.

El esfuerzo conjunto del equipo editorial de la revista, los editores invitados para coordinar este volumen (María Ángeles Álvarez Sierra, Humberto Astibia Ayerra, Manuel Hernández Fernández y Salvador Moyà Solà), los autores de los trabajos y los revisores de los manuscritos ha permitido que en esta ocasión se presenten siete artículos que tocan muy diversos aspectos, todos ellos relacionados de una manera un otra con con la excelente trayectoria científica de Nieves:

 

  • Fesharaki, O., Torices, A., García Yelo, B.A., Tejedor Navarro, N., de la Ossa, L. & Hernández Fernández, M. 2012. The Somosaguas Palaeontology Project: An envision of Nieves López Martínez for linking science and society.  Spanish Journal of Palaeontology, 27 (2): 83-92.
  • Díez-Canseco, D., López-Martínez, N., Díaz-Molina, M. & Benito, M.I. 2012. Stream mouth deposits in the paleontological site of Somosaguas, Middle Miocene, Madrid Basin. Spanish Journal of Palaeontology, 27 (2): 93-104.  
  • Smith, R. & Smith, T. 2012. The carnivoran-like insectivore Butselia biveri Quinet & Misonne, 1965 (Mammalia, Plesiosoricidae) from the lowermost Oligocene of Europe. Spanish Journal of Palaeontology, 27 (2): 105-116.  
  • López-García, J.M. & Cuenca-Bescós, G. 2012. Changes in the geographical distribution of Microtus (Iberomys) cabrerae (Thomas, 1906) from the Late Pleistocene to the Holocene. Spanish Journal of Palaeontology, 27 (2): 117-124.
  • Meseguer, J., Chiappe, L.M., Sanz, J.L., Ortega, F., Sanz-Andrés, A., Pérez-Grande, I. & Franchini, S. 2012. Lift devices in the flight of Archaeopteryx. Spanish Journal of Palaeontology, 27 (2): 125-130.
  • Buckley & Sanchiz. 2012. Untrained versus specialised paleontological systematics: A phylogenetic validity test using morphostructural conspicuity as character weight. Spanish Journal of Palaeontology, 27 (2): 131-142.
  • Godinot. 2012. Variety of attitudes among paleontologists faced with evolution (1840-1870). Spanish Journal of Palaeontology, 27 (2): 143-158.

 

La diversidad de intereses de Nieves López Martínez queda reflejada en los trabajos de la veintena de autores que participan en este volumen. 

Sobre el yacimiento Mioceno de Somosaguas, al que Nieves dedicó una parte importante de su labor docente durante la última década, se presentan dos trabajos; uno sobre el desarrollo e historia del Proyecto Somosaguas de Paleontología en el que se muestra un resumen de la labor docente, educativa y divulgadora realizada en el mismo bajo la coordinación de Nieves; y otro sobre la Geología y Sedimentología de uno de los niveles del yacimiento.

Los estudios de sistemática siempre ocuparon un papel destacado en la bibliografía de Nieves. No sólo era una prestigiosa especialista en lagomorfos, sino que también realizó numerosas publicaciones en las que estudió roedores, quirópteros e insectívoros de diferentes yacimientos y edades. En el presente volumen, se estudia una especie de plesiosorícido (insectívoro) de peculiares características del Oligoceno de Bélgica. Por otro lado, Nieves fue pionera en el estudio de los micromamíferos del Cuaternario y siempre mantuvo un interés prioritario por esa línea de trabajo; Aquí se presenta un trabajo sobre el topillo de Cabrera, Microtus (Iberomys) cabrerae, en el que explican las posibles causas de la distribución actual de esta especie analizando su distribución desde el Pleistoceno superior y Holoceno.

Por último, en este volumen también se recogen trabajos que abordan aspectos generales de la Paleontología que interesaban de forma especial a Nieves. Por una parte, el estudio, a partir de un modelo a escala real, del mecanismo volador de Archaeopteryx. También hay un trabajo sobre la necesidad de delimitar los caracteres morfológicos con nuevos métodos cuantitativos y cualitativos para acometer cualquier estudio sistemático en Paleontología. Y como colofón, se analizan las diversas posiciones de los paleontólogos respecto a las ideas sobre la evolución o transformismo en el intervalo comprendido entre 1840 y 1870.

Esperamos que a no mucho tardar estén disponibles los PDFs en la web de la Sociedad...

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